El juicioBOSTON (AP) - El primer juicio en el escándalo de soborno de admisión universitaria de la "Operación Varsity Blues" comenzará esta semana, con el potencial de arrojar luz sobre las tácticas de los investigadores e iluminar el centro de atención sobre un proceso secreto de selección de escuelas que muchos se han quejado durante mucho tiempo. para favorecer a los ricos.
La selección del jurado comienza el miércoles en la corte federal de Boston en el caso contra dos padres, el ex ejecutivo del casino Gamal Abdelaziz y el ex ejecutivo de Staples and Gap Inc., John Wilson, quienes están acusados ​​de pagar cientos de miles de dólares para ayudar a que sus hijos ingresen al Universidad del Sur de California presentándolos falsamente como reclutas atléticos.
Aunque estaban entre docenas de padres prominentes, entrenadores deportivos y otras personas arrestadas en todo el país cuando el caso estalló en los titulares hace más de dos años, el de ellos es el primero en ir a juicio.
Se espera que los abogados defensores argumenten que creían que sus pagos eran donaciones legítimas y que el trato de la USC a sus hijos era una rutina para los padres con mucho dinero.
“El gobierno parece querer presentar su evidencia unilateral de que la 'escuela no estaba de acuerdo' con otorgar un trato de admisión preferencial para las donaciones y al mismo tiempo bloquear la evidencia de los acusados ​​de que, de hecho, la escuela estaba de acuerdo con esto arreglo ”, escribieron los abogados de los dos ejecutivos en un expediente judicial.
Los fiscales dicen que la defensa simplemente está tratando de enturbiar las aguas en un caso claro de mentira y fraude.
Desde marzo de 2019, un desfile de padres adinerados se declaró culpable de pagar mucho dinero para ayudar a que sus hijos ingresaran a la escuela con puntajes de exámenes manipulados o credenciales atléticas falsas. El grupo, que incluye a las actrices de televisión Felicity Huffman y Lori Loughlin y el esposo diseñador de moda de Loughlin, Mossimo Giannulli , ha recibido castigos que van desde la libertad condicional hasta nueve meses tras las rejas.
Ahora, los fiscales enfrentan el desafío de convencer a un jurado de que dos de los pocos padres que quedan todavía peleando son culpables.
Abdelaziz, de Las Vegas, está acusado de pagar $ 300,000 a la organización benéfica falsa dirigida por el cerebro del esquema, el consultor de admisiones Rick Singer, para que su hija ingrese a la USC como recluta de baloncesto. Los fiscales dicen que Abdelaziz firmó un perfil atlético que promocionaba a la niña como una estrella, a pesar de que ni siquiera logró el corte para su equipo universitario de la escuela secundaria.
Wilson, que dirige una firma de capital privado en Massachusetts, está acusado de pagar 220.000 dólares para que su hijo sea designado como recluta de waterpolo de la USC y un millón de dólares adicional para comprar las entradas de sus hijas gemelas en Harvard y Stanford.
Los fiscales dicen que Singer le dijo a Wilson que no podía asegurar lugares para ambas chicas en el equipo de vela de Stanford porque Singer dijo que el entrenador "tiene que reclutar a algunos marineros reales para que Stanford no ... se dé cuenta".
Un abogado de Abdelaziz se negó a comentar antes del juicio, y un abogado de Wilson no respondió a los mensajes en busca de comentarios.
Los abogados defensores han argumentado en documentos judiciales que sus clientes no tenían conocimiento de ninguna información falsa presentada sobre sus hijos. Dicen que la USC no puede ser víctima de fraude porque la escuela recompensa regularmente a los donantes dándoles a sus hijos un trato especial en las admisiones.
Los fiscales han acusado a la defensa de tratar de convertir el caso en un juicio sobre las políticas de admisión de la USC en lugar de si los padres acordaron mentir y defender las credenciales atléticas de sus hijos. USC ha dicho que no estaba al tanto del plan de Singer hasta 2018, cuando comenzó a cooperar con los investigadores.
El juez le dijo a la defensa en una audiencia reciente que "USC no está siendo juzgado". Los abogados de los padres podrían presentar evidencia de que la escuela admitió a otros estudiantes no calificados cuyos padres donaron, dijo el juez, solo si los acusados ​​lo sabían en el momento en que pagaron los presuntos sobornos.
Se esperan declaraciones de apertura el lunes. Entre las cuestiones que probablemente influyan en la selección del jurado se encuentra la riqueza de los acusados.
Los abogados defensores habían tratado de impedir que los fiscales presentaran pruebas sobre sus ingresos, riqueza, gastos o estilos de vida, diciendo que no haría nada más que "perjudicar injustamente al jurado".
Pero el juez de distrito estadounidense Nathaniel Gorton dijo que tal evidencia podría mostrar que los padres estaban motivados "para que sus hijos fueran admitidos en universidades de élite para que pudieran mantener o mejorar su estatus en la comunidad".
Singer, el consultor de admisiones que comenzó a cooperar con el FBI en 2018 y grabó sus llamadas telefónicas con los padres, se declaró culpable y durante mucho tiempo se esperaba que fuera un testigo clave para el gobierno. Pero los fiscales aún no han dicho si tienen la intención de llamarlo al estrado.
Los abogados defensores se han incautado de notas reveladas en documentos judiciales el año pasado en las que Singer afirmó que los investigadores le dijeron que mintiera para que los padres hicieran declaraciones incriminatorias . En las notas que Singer tomó en su teléfono en 2018, Singer dijo que los agentes le dieron instrucciones para que dijera que les dijo a los padres que los pagos eran sobornos.
Los agentes han negado haber presionado a Singer para que mintiera, pero poner a Singer en el estrado podría presentar a la defensa una oportunidad para atacar su credibilidad.
"Se le puede confrontar directamente en declaraciones que sugieran que, de hecho, pudo haber sido presionado para decir ciertas cosas ... lo que podría ser devastador para la fiscalía si el jurado cree eso", dijo Brad Bailey, un exfiscal federal en Massachusetts que no es No está involucrado en el caso.
Pero al mismo tiempo, no llamar a Singer podría ser aún más problemático para los fiscales al permitir que la defensa "plantee más preguntas que realmente podrían resultar en dudas razonables", dijo Bailey, ahora abogado defensor.
Wilson también está librando otra batalla legal después de presentar una demanda por difamación contra Netflix en abril por su interpretación de él en su documental "Operation Varsity Blues" .
Los abogados de Wilson escribieron que Singer lo engañó e insisten en que su hijo no era un atleta falso, sino "un miembro invitado del programa de desarrollo de waterpolo olímpico de los Estados Unidos" con calificaciones y puntajes de exámenes que "eran más que suficientes para ser admitido en la USC". "
Otro padre que se suponía iba a ir a juicio con Abdelaziz y Wilson se declaró culpable el mes pasado de pagar $ 500,000 para que su hijo ingresara a la USC como recluta de fútbol, ​​aunque en realidad no jugaría en el equipo. Marci Palatella, directora ejecutiva de una empresa de distribución de licores de California, fue el 33º padre en declararse culpable en el caso.
Está previsto que otros tres padres vayan a juicio en enero.
El extenso caso Varsity Blues ha sido procesado desde Boston desde que las autoridades comenzaron a investigar el esquema hace años gracias a un consejo de un ejecutivo que fue blanco de una investigación de fraude de valores.

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