laLuchaCUCUTA, Colombia (AP) - Para Anahis Alvarado, cuya batalla contra la insuficiencia renal se ha vuelto más desesperada a medida que Venezuela se hunde más en la crisis, la posibilidad de traer suministros médicos y de alimentos de emergencia no puede llegar lo suficientemente pronto.
 
Ella ha visto morir a otros cinco pacientes en su grupo de diálisis en los últimos años debido a una atención inadecuada. Solo una cuarta parte de las máquinas de diálisis donde recibe tratamiento en una clínica administrada por el gobierno en Caracas aún funciona.
 
Y la semana pasada, tuvo que gastar casi un tercio del ingreso mensual de su familia comprando suministros básicos como guantes quirúrgicos y jeringas que el gobierno en bancarrota del presidente Nicolas Maduro ya no puede proporcionar.
 
"Estamos perdiendo el tiempo", dijo Alvorado, de 32 años.
 
Ella espera que el alivio pronto esté en camino.
A unas 620 millas (1,000 kilómetros) de distancia, en la ciudad fronteriza colombiana de Cúcuta, los opositores de Maduro se están apresurando a armar planes con funcionarios estadounidenses para abrir un "corredor humanitario" para entregar alimentos y medicinas muy necesarios.
 
El convoy de ayuda se considera una prueba clave para Juan Guaido después de que el líder de la oposición se declarara a sí mismo presidente interino en un desafío de alto riesgo a la autoridad de Maduro, una medida que cuenta con el respaldo de casi 40 países de todo el mundo.
 
Pero llevar la comida a Venezuela no es tarea fácil.
 
El miércoles, un gran camión cisterna, cercas destrozadas y un contenedor de envío fueron dispersados ​​a través de un puente que conecta a los dos países, una barricada improvisada que refleja el rechazo de asistencia exterior de Maduro.
No somos mendigos", dijo el socialista acosado el lunes en un discurso ante las tropas.
 
El enfrentamiento ha preocupado a las organizaciones internacionales de socorro, muchos de los cuales dicen que el tema de la ayuda humanitaria está siendo utilizado como un arma política por ambas partes.
 
El gobierno de Maduro ha negado categóricamente la existencia de una crisis humanitaria que ha obligado a huir a unos 3 millones de venezolanos en los últimos años, incluso mientras distribuye alimentos básicos fuertemente subsidiados para reunir apoyo entre los pobres, especialmente antes de las elecciones.
 
Mientras tanto, la oposición está prometiendo continuar con su plan de ayuda a toda costa en un esfuerzo por romper el fuerte apoyo de los militares a Maduro.
 
"Usted tiene una opción clara", dijo el martes Miguel Pizarro, un legislador que coordina el esfuerzo de socorro, en declaraciones puntuales a miembros de las fuerzas armadas. "O eres parte del problema o te pones del lado de las personas que lo necesitan".
 
El Comité Internacional de la Cruz Roja está entre los grupos que han advertido sobre la retórica en rápida escalada. El martes, repitió una oferta para distribuir asistencia humanitaria, pero solo si las autoridades están de acuerdo en garantizar que la ayuda llegue de manera segura a los necesitados y no esté politizada.
"En este momento, ambas partes están comparando los músculos para ver quién es más fuerte", dijo Daniel Almeida, asesor de defensa de la agencia humanitaria con sede en Suiza CARE. "Pero para la persona que realmente necesita la asistencia, no les importa de dónde viene".
 
La administración Trump ha prometido $ 20 millones en asistencia humanitaria al gobierno de Guaido, además de los más de $ 140 millones que ya ha puesto a disposición de los países sudamericanos que absorben el éxodo de los migrantes venezolanos. Canadá ha prometido otros $ 53 millones a Guaido.
 
La semana pasada, el asesor de seguridad nacional, John Bolton, tuiteó una foto de cientos de cajas de comidas listas para usar para "niños desnutridos", cada una impresa con una bandera estadounidense, que dijo que estaban listas para ser entregadas.
 
La demostración de valentía alarmó a algunas organizaciones internacionales de socorro, que temen que la verdadera intención sea dejar al descubierto la obstinación de Maduro y preparar el caso para la intervención militar por motivos humanitarios, un escenario en el peor de los casos que se acumularía en aún más dificultades.
 
Bolton dijo que estaba respondiendo a una solicitud de Guaido, quien anunció en un mitin el fin de semana pasado que estaba estableciendo tres puntos de recolección, tanto en Cucuta como en otros países de Brasil y el Caribe, para recibir la ayuda.
 
Las 30 a 40 toneladas de ayuda incluyen fórmula para bebés y galletas con alto contenido de proteínas, según un funcionario de EE. UU. Que habló bajo la condición de anonimato porque no estaba autorizado para discutir los planes.
 
laLucha1Cucuta se ha convertido en el principal destino para los venezolanos que viajan largas distancias a la ciudad en una búsqueda desesperada de alimentos y medicinas.
 
Alvarado dijo que si no fuera por una amiga que hizo la caminata por ella la semana pasada, no tendría el antibiótico que necesita para una infección. Ella pagó el medicamento con el dinero de una tía en Argentina porque su familia de clase media alguna vez lucha por sobrevivir con la escasa pensión de jubilación de su madre de $ 8 al mes.
 
Durante las sesiones de diálisis reducidas peligrosamente en una hora para hacer frente a la falta de máquinas y suministros, Alvarado se mantiene ocupada escribiendo poesía. Su último poema, escrito el día que los venezolanos salieron a la calle en apoyo de Guaido, es una oda a una Venezuela que sueña con que un día se reponga con "farmacias llenas de medicamentos".
 
"Quiero mejorar para poder comenzar a ayudar a los demás", dijo. "Todos somos víctimas y todos debemos trabajar duro para que Venezuela pueda resurgir".
 
En Cúcuta, los voluntarios han estado en espera durante días para ayudar con la llegada de la ayuda, pero no se les ha dado ninguna indicación de cómo llegará a Venezuela.
 
"Está creando grandes expectativas", dijo Francisco Valencia, director de CODEVIDA, una coalición de grupos de defensa de la salud de Venezuela. "Si la transición no se lleva a cabo pronto, no vamos a recibir la verdadera ayuda humanitaria que necesitamos".
 
Caritas, una organización benéfica dirigida por la Iglesia Católica Romana, estima que la desnutrición infantil se duplicó con creces el año pasado, mientras que el 48 por ciento de las mujeres embarazadas en barrios de bajos ingresos están mal alimentados.
Entre los que esperan en el limbo se encuentra Aminta Villamizar, una mujer de la limpieza retirada, que perdió la pierna derecha y dos dedos en la pierna izquierda porque no puede encontrar suficiente insulina para tratar su diabetes.
 
Acostada en la cama en su edificio de apartamentos en Caracas, espera a que su nieto, Antonio, mida sus niveles de azúcar en la sangre. Aunque está por encima de lo normal, se resiste a la oferta de una vacuna, prefiriendo salvaguardar sus escasos suministros y en cambio reza a un ícono del Dr. José Greogrio Hernández, un médico venezolano del siglo XIX que trató a los pobres y es venerado en todo el país como un Smo.
 
"Fui una persona que trabajó toda mi vida, pero esta enfermedad me destruyó", dijo.
 

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