KurdosBEIRUT (AP) - Siempre anticiparon que el apoyo estadounidense se agotaría, pero la abrupta decisión del presidente Donald Trump de sacar rápidamente a las fuerzas estadounidenses del noreste de Siria ha sorprendido a los kurdos allí, quienes durante los últimos tres años han sido el socio de Estados Unidos en la lucha contra el Islam Grupo estatal
 
Una retirada dejará a los kurdos sirios expuestos a las amenazas turcas de una invasión por un lado y las tropas del gobierno sirio por el otro.
 
Le dolió aún más porque los kurdos en el Medio Oriente habían sido abandonados antes por Estados Unidos y otros aliados internacionales en cuyo apoyo habían asegurado sus aspiraciones.
 
Lo que sucede a continuación es incierto debido a la confusión en los planes de los Estados Unidos. Inicialmente, Trump declaró que la retirada de las 2,000 tropas estadounidenses ocurriría "ahora", pero los funcionarios de la Casa Blanca han sugerido que no sería inmediato. Además de confundir la política, el asesor de seguridad nacional de Trump, John Bolton, en una visita el lunes, trató de obtener garantías de Turquía de que Ankara no dañaría a los kurdos, pero aparentemente fue rechazada.
 
Durante el siglo pasado, los kurdos se han acercado a establecer su propio estado o regiones autónomas en varias ocasiones, solo para que sus sueños se hagan añicos luego de ser abandonados por las potencias mundiales. Un viejo proverbio kurdo refleja una historia de decepciones: "No tenemos amigos sino las montañas".
Aquí hay un vistazo a ese pasado:
¿QUIENES SON LOS KURDS?
 
Los kurdos son un grupo étnico que cuenta con unos 20 millones de personas repartidas en cuatro naciones: 10 millones en Turquía, 6 millones en Irán, 3,5 millones en Irak y un poco más de 2 millones en Siria. Hablan un idioma indoeuropeo, relacionado con el farsi de Irán, y son en su mayoría musulmanes sunitas.
 
El área kurda de 191,000 kilómetros cuadrados (74,000 millas cuadradas) atraviesa una zona montañosa desde el sureste de Turquía hasta las montañas Zagros en el noroeste de Irán. Están divididos no solo por fronteras, sino también por divisiones tribales, políticas y de facciones que las potencias regionales han utilizado a menudo para manipularlas.
HISTORIA DE LUCHA Y BETRAYALES
 
Con el colapso del Imperio Otomano después de la Primera Guerra Mundial, a los kurdos se les prometió una patria independiente en el Tratado de Sevres de 1920. Pero el tratado nunca fue ratificado, y "Kurdistán" fue dividido. Un estado kurdo se estableció brevemente con el apoyo de la Unión Soviética en Mahabad, en el norte de Irán, en enero de 1947, pero se derrumbó 11 meses después.
 
Desde entonces, ha habido rebeliones kurdas casi continuas en Irán, Irak y Turquía.
 
Durante las siguientes décadas, dos eventos se han quemado en los recuerdos de los kurdos como traiciones de Washington.
 
En 1972, Estados Unidos ayudó a armar la insurrección kurda iraquí contra Bagdad. Lo hizo en nombre de Irán, luego liderado por el aliado de Estados Unidos, Shah Mohammad Reza Pahlavi, quien esperaba presionar al gobierno iraquí en una disputa fronteriza en curso. Tres años después, el shah firmó un acuerdo fronterizo con Bagdad y cerró la tubería de armas. El entonces líder kurdo Mustafa Barzani escribió una apasionada carta al secretario de Estado norteamericano, Henry Kissinger, suplicando su apoyo, pero la ayuda estadounidense terminó. El gobierno iraquí aplastó la rebelión kurda.
 
Los kurdos de Irak se alzaron de nuevo, en la década de 1980, con el respaldo de Irán, durante la guerra entre Irán e Irak. El ejército del líder iraquí Saddam Hussein emprendió una brutal campaña en la tierra quemada, usando gas venenoso y reasentando a la fuerza hasta 100,000 kurdos en el desierto del sur.
 
El segundo evento se produjo en 1991, después de la Guerra del Golfo encabezada por Estados Unidos que liberó a Kuwait de las fuerzas iraquíes. El entonces presidente George HW Bush pidió a los iraquíes que se alzaran contra Saddam. Los kurdos en el norte y los chiítas en el sur se rebelaron, en un momento controlando 14 de las 18 provincias de Irak. Saddam respondió con una brutal represión y si bien Bush no había prometido explícitamente su apoyo, los kurdos y los chiítas se sintieron abandonados.
 
Sin embargo, una zona de exclusión aérea aplicada por los EE. UU. Sobre el norte de Irak ayudó a asegurar un grado de autonomía kurda allí. Después de la caída de Saddam en 2003, los Estados Unidos ayudaron a garantizar que la nueva constitución de Irak consagrara esa zona autónoma. Pero Washington ha trazado la línea contra la independencia kurda. En septiembre de 2017, un referéndum en la región de autogobierno respaldó de manera abrumadora la independencia. Estados Unidos se opuso a ello y el gobierno de Bagdad se hizo cargo de los cruces fronterizos de la zona y cerró sus aeropuertos durante meses, lo que obligó a los kurdos a retroceder.
EN SIRIA, ¿TODO PARA PERDER?
 
Los kurdos de Siria han esperado la autonomía en la esquina noreste del país donde se concentra su población. El gobierno de Damasco no lo ha permitido, y Turquía se opone vehementemente a ello. Ankara ve a la principal milicia kurda siria, que está vinculada a los insurgentes kurdos en Turquía, como un grupo terrorista. Durante la guerra civil de Siria, mientras Damasco estaba ocupado en la lucha contra los rebeldes, los kurdos lograron establecer un grado de autogobierno que antes era impensable.
 
Estados Unidos necesitaba un socio en el terreno para luchar contra el grupo del Estado Islámico después de su toma de posesión del tercio oriental y norte de Siria, y encontró en los kurdos una fuerza efectiva y organizada. Los Estados Unidos armaron a la milicia kurda, junto con algunos árabes sirios y cristianos asirios, y los respaldaron con tropas y poder aéreo estadounidenses.
 
Los kurdos tenían su propio interés en aliarse con los estadounidenses, con la esperanza de dar peso a sus ambiciones de autonomía. Llevó más de un año de lucha, con miles de kurdos muertos, pero el EI fue expulsado de casi todo el territorio que una vez tuvo.
 
Turquía envió tropas a Siria en agosto de 2016 para limpiar un área fronteriza de los militantes del EI y limitar la expansión kurda. A principios de 2018 invadió el enclave noroccidental de Afrin para expulsar a la milicia kurda, lo que provocó el desplazamiento de decenas de miles de kurdos, mientras que los Estados Unidos se quedaron observando.
 
Ahora si los norteamericanos se van, pueden perder todo.
 
"Hasta ahora no está claro qué pasará, pero los kurdos sirios se sienten traicionados", dijo Wladimir van Wilgenburg, analista de asuntos kurdos con sede en Irak. "Dicen que fueron los que sacrificaron a sus hijos e hijas en la lucha contra el EI".
 
La situación levanta las sombras de Kissinger en los ojos de algunos kurdos, dijo. "El presidente Trump en el pasado elogió a los kurdos como grandes luchadores y grandes personas", dijo van Wilgenburg.
 
"Ahora se arriesga a ponerlos en grave peligro al retirarse ... Turquía podría atacarlos en cualquier momento".
 

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