ArzobispoNEWCASTLE, Australia (AP) - Un tribunal de apelación de Australia anuló el jueves una condena contra el clérigo católico romano más antiguo jamás declarado culpable de encubrir el abuso sexual infantil.
 
El Juez del Tribunal de Distrito del estado de Nueva Gales del Sur, Roy Ellis, confirmó la apelación del ex Arzobispo Philip Wilson de su condena de mayo en un tribunal inferior por ocultar el abuso sexual de dos monaguillos por parte de un sacerdote pedófilo en la década de 1970. Ellis descubrió que existía una duda razonable de que el clérigo de 68 años había cometido el crimen, que se castiga con hasta dos años de prisión.
Wilson ha cumplido casi cuatro meses de una condena de prisión de un año en la casa de su hermana en las afueras de Newcastle. Él iba a ser elegible para la libertad condicional después de servir seis meses.
 
El juez también desestimó una apelación de la fiscalía contra la indulgencia de la sentencia.
 
A Wilson se le permitió ver la decisión a través de un enlace de video desde una ubicación remota para evitar las cámaras de medios en la corte de Newcastle.
 
Wilson siempre ha mantenido su inocencia y, luego de su condena, inicialmente rechazó los pedidos de renuncia hasta que agotó sus opciones de apelación. Pero renunció en julio después de que el entonces primer ministro Malcolm Turnbull pidiera al Vaticano que actuara.
 
El delegado administrador de la Arquidiócesis de Adelaide, Philip Marshall, quien reemplazó a Wilson, dijo que la iglesia tomó nota del juicio y acogió con satisfacción la conclusión de un proceso que había sido largo y doloroso para todos los involucrados.
 
"Ahora debemos considerar las ramificaciones de este resultado", dijo Marshall en una declaración.
 
"Los sobrevivientes del abuso sexual infantil y sus familias están en nuestros pensamientos y oraciones, y la arquidiócesis sigue comprometida a proporcionar los entornos más seguros posibles para los niños y las personas vulnerables a nuestro cuidado", agregó.
 
La fiscalía dijo que dos monaguillos le dijeron a Wilson en 1976 que habían sido maltratados por el sacerdote pedófilo James Fletcher, pero no hicieron nada al respecto. Se alegó que posteriormente no acudió a la policía después de que Fletcher fue arrestado en 2004 por abusar de otro niño.
 
Una de las dos víctimas del monaguillo, Peter Creigh, estaba llorando después de la decisión del juez. Estaba demasiado molesto para comentar fuera de la corte. Creigh ha aceptado previamente ser identificado en los medios como víctima de abuso sexual infantil.
 
Otra de las víctimas de Fletcher que no estuvo involucrada en el cargo contra Wilson, Peter Gogarty, dijo que la Iglesia Católica no había mostrado una contrición genuina por el abuso de niños por parte de clérigos.
 
"Estoy muy decepcionado como es de esperar. Estoy decepcionado a nivel personal (...) pero, lo que es más importante, estoy muy decepcionado por las otras personas, personas buenas, honestas y confiables ", dijo Gogarty a los periodistas fuera de la corte, refiriéndose a los testigos en el juicio.
 
Robert Stone, magistrado de Newcastle, “los encontró a todos muy creíbles y honestos, y esas personas se han enfrentado al poder y al dinero de la Iglesia Católica y se han sentido profundamente perjudicados por esta decisión. Entonces, me siento muy mal por ellos ", agregó Gogarty.
 
En mayo, Stone rechazó la evidencia de que Wilson, quien sufre las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, no pudo recordar a los monaguillos que le contaron el abuso.
 
Fletcher fue declarado culpable en 2004 de abusar sexualmente de otro niño y murió de un derrame cerebral en la cárcel en 2006.
 
Los abogados de la defensa habían argumentado que Wilson no era culpable porque la evidencia era circunstancial y no había evidencia que probara más allá de una duda razonable que al clérigo le habían dicho sobre el abuso, creía que era cierto o recordaba que se lo habían dicho.
 
Durante la apelación de dos días de Wilson la semana pasada, la fiscal Helen Roberts instó a Ellis a considerar cómo el magistrado tuvo el beneficio de observar a Wilson y Creigh, el testigo principal, durante el juicio. El magistrado había planteado dudas sobre la credibilidad del clérigo antes de declararlo culpable.
 
Stone descubrió que Creigh había sido un testigo genuino y verdadero que no tenía motivos para recuperar la conversación que dijo que había tenido con Wilson en 1976.
 
Pero Ellis declaró repetidamente durante la apelación que Wilson era un hombre inteligente y articulado que parecía estar haciendo todo lo posible para responder las preguntas que se le hicieron durante el juicio.
 
Ellis dijo que no estaba obligado por la conclusión del magistrado de que muchas de las respuestas de Wilson eran "disimuladas y artificiales".
 
Cuando condenó a Wilson a la detención domiciliaria, Stone dijo que el clérigo no había mostrado ningún arrepentimiento ni arrepentimiento por el encubrimiento y que su principal motivo había sido proteger a la Iglesia Católica.

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