MiltonlanzaORLANDO, Fla. (AP) - No. 9 UCF solo conoce una forma de responder a las preguntas sobre su posición entre los equipos de élite en el fútbol americano universitario: seguir ganando.
 
Los campeones defensores de la American Athletic Conference permanecieron invictos el jueves por la noche, retirándose tarde de Temple para una victoria 52-40 que extendió la racha de victorias más larga de la nación y dio a los Caballeros (8-0, 5-0) la posesión exclusiva del primer lugar en el AAC División Este.
 
Alabama, Clemson y Notre Dame son solo otros equipos invictos en la subdivisión Football Bowl. Están entre los primeros candidatos en la carrera por los puestos en los cuatro equipos de Playoff de Fútbol Universitario, mientras que UCF sigue siendo un gran jugador a pesar de un récord brillante que se remonta a la temporada pasada.
 
"Ni siquiera estoy preocupado por eso en este momento", dijo el entrenador Josh Heupel. "Nuestro trabajo es ir 1-0 cada semana. ... Si haces eso, probablemente mereces ir a jugar para algo especial al final del año ".
 
McKenzie Milton lanzó para 312 yardas y tres anotaciones, Greg McCrae corrió para 188 yardas y un TD, y la defensa de los Caballeros forzó dos pérdidas de balón y mantuvo a Temple en seis puntos después del medio tiempo.
 
Anthony Russo completó 31 de 52 pases para 444 yardas y cuatro anotaciones para Temple (5-4, 4-1), que tuvo una racha de tres victorias seguidas a pesar de haber ganado 670 yardas en una noche que los equipos combinaron para ganar exactamente 1,300.
 
Taj McGowan anotó en carreras de 1 y 10 yardas para UCF, este último terminó un largo viaje que puso a los Caballeros 49-40 después de que Temple (5-4, 4-1) casi se recuperara para empatar.
 
Milton, regresando a la alineación luego de perderse un partido por una lesión no revelada, terminó 17 de 33 con una intercepción. Dredrick Snelson anotó en una recepción de 19 yardas y Michael Colubiale tuvo capturas de TD de 9 y 19 yardas.
 
Ventell Bryant tuvo siete recepciones para 107 yardas y dos touchdowns para los Owls. Russo completó los pases para 11 receptores diferentes, incluidos Branden Mack y Randle Jones, quienes anotaron mientras construían un medio tiempo de 34-28 que duró menos de un minuto hasta el tercer trimestre.
 
UCF tomó una ventaja de 42-34 en el cuarto trimestre y detuvo una posible conversión de dos puntos antes de retirarse para siempre.
 
"En el medio tiempo, los niños estaban tranquilos, salieron y siguieron jugando", dijo Heupel. "Les dije que en el medio tiempo a los campeones les encanta jugar en entornos como este, en situaciones como esta".
RANKING CFP
 
Además de mantenerse en la cima de la clasificación de la División Este, la UCF siguió en camino de ser parte de la discusión sobre qué equipos merecen ser parte de la PPC de este año.
Los Caballeros, a quienes se les negó un lugar en el campo de los playoffs hace un año, a pesar de terminar como el único equipo invicto en el FBS, fueron 12º en el ranking inicial de CFP publicado esta semana.
 
Mucha ofensa
 
Solo en la primera mitad, los equipos se combinaron para 808 yardas (510 pases y 298 carreras), con Russo lanzando para 277 y tres touchdowns y Milton contrarrestando con 233 yardas y dos touchdowns. Ambos mariscales de campo tuvieron un TD de carrera en el segundo trimestre, y Russo anotó una carrera de 5 yardas en un juego de gol de campo falso.
 
EL TAKEAWAY
 
Templo: los Owls tienen marca de 5-2 desde que Russo asumió el control como mariscal de campo luego de las derrotas ante Villanova y Buffalo para comenzar la temporada. Armstead regresó de perderse dos juegos con una lesión en el tobillo, inmediatamente hizo sentir su presencia con un estallido de 33 yardas en la primera jugada desde el inicio. El corredor senior terminó con 142 yardas en 27 acarreos.
 
UCF: Milton tuvo otra gran noche, sin embargo, los Caballeros mantuvieron con vida la racha ganadora más larga de la nación al correr para 318 yardas y haciendo un buen trabajo a la defensiva para mantener a Temple fuera de la zona de anotación en la segunda mitad.
 
IMPLICACIONES DE LA POLLA
 
Uno de los golpes en el éxito de UCF es la fortaleza del calendario de los Caballeros. Temple es el único equipo que los campeones defensores de AAC han vencido en esta temporada que actualmente tiene un récord ganador. Con los Búhos entrando en la noche del jueves como perdedores de dos dígitos, los Caballeros necesitarán ayuda externa para avanzar.
 

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